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朝日新聞×マイナビ転職 Heroes File

vol.9 ミュージシャン 斉藤和義 思い込みだけで走った


この9月に13枚目のアルバム「月が昇れば」をリリースする斉藤和義さん。
ギターに魅せられた少年がプロのミュージシャンになり、
自分の音楽を確立していくその道のりと、
40代になって変わってきたことなどをざっくばらんに語ってもらった。

音楽の道を目指し上京すると同時に失恋する多難なスタート

飄々(ひょうひょう)とした雰囲気から想像もつかないほど情熱的に歌う、「歌うたい」斉藤和義さん。歌う時に常に抱えているギター、その出会いは小学5年生にさかのぼる。「姉と妹に挟まれ、なよなよした子供でした。本格的にギターにはまったのは中学時代。野球部の練習が厳しい上、球拾いばかりでやめたかったのに監督が怖くて言えず。その逃避からギターにのめり込み、部活の後、毎日友人と弾いては将来ギタリストになろう、と」

高校時代はヘビメタバンドを組みギターの早弾きが命。とりあえず大学でバンドを組もうと進学したが、気の合う仲間もおらず2年で中退し地元に戻る。しかし音楽への道に迷いはなく、友人と東京でやることに。

「上京して住んだのがものすごいボロアパート。天井板がベコベコでネズミやゴキブリもたくさんいた。引っ越しを手伝いにきてくれた当時の彼女がそれを見て引いてしまって。『夢を追うのもいいけど、私はついていけない』とその場で別れを宣告されました。いきなり失恋し、俺(おれ)は東京に何しにきたんだろうとへこみましたよ」

最初はろくに音楽活動をせずバイトばかり。スーパーの総菜売り場などに勤めては辞めての繰り返し。友人との音楽活動はうまくいかず、結局一人でやることになった。25歳までは好きにさせてと親にいいながらも、曲はそれほど作らず、デモテープをレコード会社に送ることもなく、たまにライブで友人の前で歌うだけの日々。何もしていないから当然なのに、「どうしてみんな俺の存在に気がつかないのか不思議で(笑い)。若さゆえの思い込みだけで、自分は必ずミュージシャンになる、と」。そんな彼にも焦りはあった。二十三、四になると、音楽仲間が一人二人とあきらめて地元に帰っていく。

姉との売り言葉に買い言葉でオーディション番組に応募

「その単純な寂しさと、みんな音楽なしで生きられるのかと不安になったり。そんなことを考えているうちに、約束した25歳も過ぎ、やばいなと感じるようになりました」
時はイカ天ブームが終わった頃。何の勝負にも出ない彼に姉が「あんたは出る勇気がないだけ」と言い、「違う!」と売り言葉に買い言葉でオーディション番組に応募する。

「5週連続で勝ち抜くうちに、レコード会社からいくつも声がかかり、それまで友人5人ぐらいしか来なかったライブハウスが満杯になった。そういう変化にも『ようやく俺に気がついたか、遅いよ!』と当然の気分でした。だから27歳でデビューした時も、CDが100万枚ぐらい売れて街も歩けなくなっちゃうと妄想してたのに、実際は静かでしたね(笑い)。一瞬打ちのめされましたが、時間がかかると分かり、焦らずやっていこうと切り替えられたのはよかった」

当時はアコースティックギターにハーモニカスタンドを装着しての弾き語りというスタイルで、フォークと誤解されるのが彼の悩みだった。「自分は弾き語りでロックをやっているのに、デビューのキャッチフレーズが『四畳半じゃ狭すぎる』。だから違うって、とイライラしてましたね。また、シングルが3カ月に1回出ることも、曲が使い捨てみたいでかわいそうでした」
CDのジャケットや、アレンジされた曲の仕上がりも自分の音楽世界と何かが違うと違和感を抱きイライラを募らせていった。


PROFILE

さいとう・かずよし 1966年栃木県生まれ。少年時代からギターにはまり、音楽を志す。オーディション番組で5週連続勝ち抜き、「僕の見たビートルズはTVの中」でデビュー。ライブを中心に活動。2008年には「やぁ無情」で日本レコード大賞優秀作品賞受賞。9月16日に13枚目のアルバム「月が昇れば」をリリース。


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5月9日(金)更新

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