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vol.126 「地球の広報」/旅人/エッセイスト たかのてるこ 旅は生きる実感をくれる


ベストセラー「ガンジス河でバタフライ」で知られる、たかのてるこさん。
会社員の傍ら世界中を旅し、紀行エッセーを執筆してきたが、2011年に独立。
現在は日本と世界の魅力を伝える「地球の広報」として幅広く活躍する。
世界六十数カ国の旅や18年間の会社員生活から得たものは何だったのか。
今のたかのさんに至るまでの道のりを聞いた。

自分を変えた初のアジア一人旅

はじけんばかりの笑顔と豪快な笑い声。これまでに旅した国は60カ国以上に上るという。そのほとんどが行き当たりばったりの一人旅。

各地で出会った人たちとの笑いと涙のエピソードをつづったエッセーも人気があり、中でも15万部超のベストセラー『ガンジス河でバタフライ』は「旅のバイブル」として多くの人に支持されている。

幼い頃から旅人に憧れていた。「『桃太郎』『一寸法師』『ガリバー旅行記』など、どの物語も主人公は一人旅で出会いと別れを経験し、成長して帰ってくる。私も一人旅をしたら、小心者の自分を変えられるんじゃないかと思ったんです」

初めての海外一人旅は20歳の時。香港、シンガポールから中国、マレーシアを回った。国によって言葉も食べ物も文化も違う。それが新鮮だった。

「どの国も個性豊かで、地球はテーマパークの集合体なんだと感動。最初は分からなかった電車の乗り方も屋台での注文もだんだんできるようになり、それがうれしくて。生きている実感を得たんです」

それまでは、自分を「やりたいこともないダメな人間だ」と否定的にとらえていた。だが旅で変わった。胸を張って「これが好き!」と言える、「旅」というライフワークが見つかったことが大きな自信となった。

「働くようになっても旅だけは続けたい、死ぬまでに200カ国を旅したいと思いました」

自分らしく働くため旅番組を売り込んだ

大学卒業後は旅か映画の仕事に関わりたいと考え、50社以上の会社を受け、唯一合格した東映へ入社。映画の仕事に就けると思いきや、配属はイベントの企画制作で、『美少女戦士セーラームーン』などのキャラクターショーの担当となった。

「やりたい仕事と違い最初は途方に暮れました。でも上司に『今の部署で頑張っていない人はどこも欲しがらない』と言われ、とにかく目の前の業務に真摯(しんし)に取り組んだ。そうしたら運よく1年後にテレビ番組制作へ異動となったんです」

番組制作は楽しかったがとにかく忙しく、休む暇がない。「旅もできず、私は何のために働いているんだろう」と悩む日々。そんな時、友人の作家よしもとばななさんに「動くてるちゃんを映像にすれば。天職につながると思うよ」と言われた。

早速、有休を取ってインドを旅し、その映像を編集してテレビ局へ売り込んだところ旅番組として放送されることに。以後プライベートの旅映像を局へ持ち込み、数年に1度「銀座OL世界をゆく!」というタイトルで放送されるようになった。

「好きな仕事を見つけたことがモチベーションとなり、日々の激務を前向きに乗り越えられるようになりました」


PROFILE

1971年大阪府生まれ。日本大学芸術学部卒業後、東映(株)に入社。2000年出版の『ガンジス河でバタフライ』がベストセラーに。11年に東映を退社。これまで世界六十数カ国を旅し、「地球の広報」として幅広く活躍中。著書に『ジプシーにようこそ! 旅バカOL、会社卒業を決めた旅』など、最新刊は『ど・スピリチュアル日本旅』。


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