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vol.6 ミュージシャン My Little Lover/akko 歌えるだけでうれしかった


1995年、シングル「Man&Woman/My Painting」でデビュー。
以来、数多くの質の高いポップスを生み出してきたMy Little Lover。
現在は、ソロプロジェクトとして精力的に活動を続けるakkoさんに、
何度か活動を休止しながらも、どうしても辞められなかった音楽への思いをうかがった。

大学時代は人の歌を聴き無我夢中で勉強

のびやかで、キラキラと輝きに満ちた歌声が印象的だ。My Little Lover(マイラバ)のボーカル、akkoさん。

意外にも高校時代は新体操の選手を目指していたという。しかし「周りの人のレベルが高すぎて自分には無理」と思い、途中で音楽大学志望へ方向転換した。5歳からピアノを習っていたし、歌うのが好きだったからだ。とはいえ、音大を目指すにはスタートが遅すぎる。そこからは1年半猛勉強。ピアノを毎日2、3時間練習し、歌のレッスンにも通った。一浪覚悟だったが、努力のかいあって国立音楽大学に現役で合格した。
「でも、受験用の勉強をしただけで自分にはクラシック音楽の土台がないという気持ちが強く、大学に入ってからもかなり勉強しました。いろんな人の伴奏をすることで、さまざまな歌声、歌い方を学びましたね」。同じ曲でも演奏者が異なると全く違う表情になる。教授によって音楽への解釈が全然違う。そんな一つひとつが新鮮でおもしろく、ますます音楽が好きになった。

卒業後すぐに「マイラバ」まさに就職した感じ

就職活動が始まった頃、「ジャズダンスも習っていたので、歌と踊りができるからミュージカルはどうだろう?と、一度オーディションを受けたことがあります。歌と踊りの試験は合格したんですが、芝居の試験になると急に照れてしまい全くダメ(笑い)」。ミュージカルは向いていないかもと悩んでいた矢先、知人から紹介されたのが音楽プロデューサー・小林武史さんだった。
「オーディションで私の声を気に入ってくれ、そのまま卒業と同時にマイラバのメンバーとして音楽活動が始まりました。まさにそれが私にとっての就職でした」。そしてデビュー曲「Man&Woman」が大ヒットし、その年に出したファーストアルバムはミリオンセールスを記録した。

「あの頃、私自身は本当に何も分からず、レコーディングスタジオへ入るだけでワクワクし、歌えるだけでうれしかった。目の前の楽しくてたまらないことに、ひたすら食いついていく、そんな感じでしたね」
その後、小林さんと結婚、20代で2人の娘の母となった。育児のため何度か休業を繰り返しながらも活動は続けた。しかし、実は音楽を辞めようと悩んだことも。2004年から2年半のブランクとなった頃だ。

「休業状態が長く、いっそのことこのままもう辞めようと思い、いろいろ別のことをやってみたんです。でも、結果的にそれが本当にやりたいのは音楽なんだという気持ちの再確認になりました」。akkoさんは小林さんにマイラバの活動再開を相談。すると「僕は忙しくて難しいから、ソロプロジェクトでやってみたら」と。不安はあったが、新たな扉を開けるチャンスかもしれない、ソロでやってみたいと素直に思った。
「やらずに後悔はしたくなかったし、思い切って挑戦してみようと。尊敬する芸術家・岡本太郎さんのように、緩やかな道と険しい道があったら、険しい道を選びたい。大変かも知れないけれど、それを乗り越えた時に素晴らしい景色が見られると信じているから」。06年7月、akkoさんはソロで新生マイラバを始動した。まずはアルバムを制作するという形で。


PROFILE

まい・りとる・らばー/あっこ 1995年5月、シングル「Man & Woman/My Painting」でデビュー。「Hello, Again ~昔からある場所~」「ALICE」など、数多くのヒット曲を世に送り出す。2006年からソロプロジェクトとして音楽活動をスタートした。8月5日にニューシングル「blue sky」をリリース。


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5月9日(金)更新

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