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vol.134 エッセイスト/コラムニスト 犬山紙子 働いてないけど、動いた


美人なのになぜかモテない女性たちの恋愛事情をつづったイラストエッセー本
『負け美女 ルックスが仇(あだ)になる』が話題となり
一躍注目を浴びることになった犬山紙子さん。
ユーモアのある切り口と独特の視点が支持され
現在は雑誌のコラムやテレビ、ラジオなどで幅広く活躍中だ。

20代はニートで漫画家を目指す

「モテない美女」たちの恋愛事情をコミカルにつづったイラストエッセー本『負け美女 ルックスが仇(あだ)になる』で作家デビュー。以後、女性たちの複雑な思いをすくい上げた著書や雑誌コラムで人気を得ている犬山さん。

最近はその鋭い観察眼と切れのいいトークセンスが買われ、テレビのニュース・情報番組などにコメンテーターとして出演する機会も増えている。「こんなに忙しくなるなんて夢のよう。だって数年前までニートだったんですから」

犬山さんは大学卒業後、仙台の出版社に入社し、ファッション誌の編集に携わっていた。しかし母親が病気になり、介護のため1年半で退職。そこから約6年、就職しないという生活を送ることになる。

「最初の1年は私一人で介護していましたが、2年目からは姉弟が手伝ってくれたので、私は漫画を描く時間を得ました。小さいころから漫画家になるのが夢だったんです。作品は同人誌に発表するだけでなく、出版社にも持ち込みました。ほとんど相手にされませんでしたが」

介護のためとは言え、親のスネをかじるような生活に終止符を打ちたかった。でも漫画では芽が出ない。さすがに危機感を覚えた。27歳のころだった。

「実は大学時代から、30歳までに自分の本を出したいという夢もあったんです。漫画がダメなら、せめてそちらをかなえたかった。友人に相談したらブログからやってみたらと。それでイラストと文章をアップするブログを始めたんです。反響がなければ本を出す夢もあきらめてほかの仕事を探そうと考えていました」

ブロガーからエッセイストデビュー

ニートと言うと引きこもりをイメージされがちだが、決してそうとは限らない。実際、犬山さんは時間を作っては仙台から東京へ出掛けていき、女友達と遊んでいたという。

「実はこの経験がブログのネタになりました。どんな話を人は喜んでくれるのかと考え、いろいろ試したのですが、モテない美女の悲惨な恋愛話だと反応がいいんです。どんどんアクセス数も増えました」

そして約1年後。ブログを読んだ編集者から声が掛かり、書籍化が決定。それが『負け美女』だった。29歳ギリギリで夢を達成。しかも直後からテレビ出演や執筆依頼が舞い込んだ。

「うれしかったですね。でもその一方で、私がクローズアップされるのは『負け美女』という言葉が新鮮な間だけ、すぐに需要は消えると思うようにしていました。仕事がなくなった時に傷付きたくなかったので。私、ビビリなんです。だから一つひとつのことが今だけの貴重な体験なんだと自分に言い聞かせ、一生懸命取り組みました」


PROFILE

いぬやま・かみこ 1981年大阪府生まれ。東北学院大学経済学部卒業後、仙台の出版社に就職。1年半後、母の介護を機に退職。29歳の時、イラストエッセー本『負け美女 ルックスが仇(あだ)になる』で作家デビュー。2015年6月現在、テレビ番組「みんなのニュース」「スッキリ!!」などに出演し、雑誌連載も多く抱える。新刊『地雷(じらい)手帖 嫌われ女子50の秘密』。


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